Prêter attention à ses émotions : pourquoi l’agilité émotionnelle est la clé du développement personnel

Qu’ont en commun la haine, l’anxiété, la honte, le mépris et le regret ?

Selon David Hawkins, ce sont des émotions qui pourraient nous tuer.

Ce n’est un secret pour personne que nos émotions peuvent jouer un rôle important dans notre santé mentale et physique. Mais Hawkins, psychiatre et conférencier, théorise que ce que nous ressentons au quotidien est une question de vie ou de mort – du moins au niveau cellulaire.

La théorie de Hawkins est basée sur sa découverte que toutes les émotions ont une quantité spécifique d’énergie. Alors que Hawkins pense que les émotions à faible énergie comme l’anxiété et la honte contribuent à la mort cellulaire, des états d’esprit plus positifs comme la paix, la joie ou l’amour peuvent améliorer notre santé.

Aussi puissantes que soient nos émotions, voici la bonne nouvelle : nous ne sommes pas victimes des sentiments qui affectent négativement nos vies. Les recherches sur la neuroplasticité démontrent que le cerveau humain est plus que capable de se réorganiser.

Mais par où commencer ? Comment prendre le contrôle de nos émotions – et même les exploiter pour devenir plus forts et plus efficaces ?

Apprendre à gérer nos émotions commence par comprendre la base du fonctionnement de notre cerveau.

La science de nos émotions

Notre cerveau est composé de deux structures principales.

Le système limbique contrôle nos émotions et nos réponses comportementales, déclenchant une réponse sympathique du système nerveux lorsque nous sommes stressés. Cela fait partie de la réaction de combat ou de fuite, la manière instinctive et physiologique du cerveau de nous protéger lorsqu’il sent que nous sommes en danger.

Vous êtes-vous déjà senti nerveux avant une grande présentation ? Vous pouvez remercier le système limbique pour vos paumes moites et vos papillons dans l’estomac. Vous vous êtes fait couper la route en voiture ? Vos joues se sont mises à chauffer et votre cœur s’est s’emballé parce que votre système limbique a senti une menace. Bref, le système limbique nous aide à survivre.

Le cortex préfrontal, en revanche, est beaucoup plus évolué. Si quelqu’un vous a déjà dit “d’utiliser votre tête”, il faisait probablement référence au cortex préfrontal, la partie consciente du cerveau qui nous permet de raisonner, de retarder la gratification et de ressentir le sens sous-jacent à nos émotions.

Si le système limbique nous permet de survivre, des problèmes peuvent survenir lorsqu’il reste trop longtemps dans le siège du conducteur :

Lorsque les gens sont en proie à la peur, à l’anxiété ou à la dépression, ou au stress chronique, ils sont incapables de faire une évaluation réaliste des situations”, écrit Dave Gray , auteur et coach de pensée visuelle. “Le cortex préfrontal est “hors ligne”. La pensée créative et l’innovation, et toutes les fonctions cérébrales de niveau supérieur, sont étouffées.

Alors, comment trouver l’équilibre mental ?

Si le système limbique est l’accélérateur du cerveau, le cortex préfrontal est le frein : il nous aide à ralentir, à évaluer la situation et à réagir de manière appropriée à nos émotions.

Apprendre à freiner est la prémisse de la régulation émotionnelle, ou la capacité de contrôler la façon dont nous réagissons à nos sentiments – et une étape importante vers notre croissance personnelle et notre bien-être.

L’art de l’agilité émotionnelle

Personne n’est né avec la capacité de s’autoréguler, exemple s’il en est : ces bébés qui ne peuvent pas s’endormir sans être bercés et les tout-petits qui s’effondrent parfois dans la file d’attente des caisses des supermarchés. Les enfants communiquent en exprimant leurs émotions.

Au moment où nous arrivons à l’âge scolaire, la plupart d’entre nous ont appris à tempérer nos réactions émotionnelles face aux situations difficiles, que ce soit par la pensée positive ou la distraction.

Nous apprenons que nous pouvons contrôler nos émotions et qu’elles ne nous contrôlent pas – une facette critique de notre bien-être. En fait, apprendre à réguler ses émotions est un élément essentiel de la maturation sociale et un pilier important de la santé mentale.

Mais il y a une différence entre simplement dépasser nos émotions et les gérer réellement. Alors que réguler nos émotions permet d’éviter des réponses négatives, gérer ses émotions peut aider à tirer parti de ses émotions pour générer une croissance personnelle et professionnelle.

La professeure et psychologue de la Harvard Medical School, Susan David, appelle la pratique consistant à gérer nos émotions en s’engageant consciemment avec elles “l’agilité émotionnelle” :

“Alors que la pensée positive et l’évitement ont surestimé le rôle de nos pensées, l’agilité émotionnelle est un ensemble de compétences qui s’appuie sur notre capacité à faire face à nos émotions, à les étiqueter, à les comprendre, puis à choisir d’aller de l’avant délibérément”, écrit David.

C’est la capacité de reconnaître quand vous vous sentez stressé, d’être capable de sortir de votre stress, puis de décider comment agir d’une manière conforme à vos valeurs personnelles et alignée avec vos objectifs.

Si la régulation émotionnelle est une science, alors l’agilité émotionnelle est un art.

Avec la capacité d’embrasser et d’exploiter stratégiquement nos émotions, nous pouvons développer nos capacités de création, de communication et de leadership. Comme l’écrit le sociologue et auteur Joseph Grenny :

“La capacité de reconnaître, de posséder et de façonner vos propres émotions est la compétence principale qui permet d’approfondir son intimité avec ses proches, amplifier l’influence sur le lieu de travail et amplifier notre capacité à transformer les idées en résultats.”

Comment pratiquer l’agilité émotionnelle

1. Ne vous cachez pas de vos émotions

Monter une startup est intrinsèquement émotionnel.

Entre la déception occasionnelle liée à une croissance lente, la frustration d’un bug dans le logiciel, ou même de simples problèmes de communication au bureau, ma tendance est souvent de passer à autre chose, le sourire aux lèvres. Il y a des choses bien plus graves, et je veux que mon équipe me considère comme un leader positif et capable d’avancer.

N’est-ce pas ce qui fait un bon leader ?

Si rester calme face à l’adversité fait partie de la gestion d’une équipe, ce n’est pas forcément la meilleure façon de gérer les émotions. En fait, il semblerait plutôt que je ne me rends pas service en souriant quoi qu’il arrive.

Enterrer ses émotions a un impact tout aussi risqué : lorsque nous n’exprimons pas ce que nous ressentons, nos émotions reviennent souvent amplifiées. Une étude montre que les fumeurs qui essayaient activement de ne pas penser aux cigarettes finissaient par rêver de cigarettes, ce qui les a amenés à fumer davantage.

Quantifier nos émotions peut affecter négativement notre comportement, mais plus important encore, cela peut également limiter notre potentiel. Pour devenir vraiment résilient, nous devons d’abord expérimenter nos émotions. Nous devons nous permettre de ressentir des choses difficiles et d’expérimenter les épreuves de la vie pour devenir plus forts et plus sages.

Bien qu’il soit tentant d’échapper aux émotions inconfortables en passant rapidement à autre chose, en se distrayant ou en faisant semblant d’être positif, choisir de creuser et de les ressentir peut nous renforcer :

À moins que nous ne puissions traiter et être à l’aise avec toute la gamme de nos émotions, nous n’apprendrons pas à être résilients”, écrit David. “Il faut un peu d’entraînement pour gérer ces émotions, sans quoi on risque d’être pris au dépourvu. Je crois que cette forte tendance à se concentrer sur le bonheur et la pensée positive nous rend en fait moins résilients.

Se cacher de nos émotions nous déconnecte également de nous-mêmes. Les sentiments difficiles reflètent ce qui nous tient le plus à cœur dans la vie, car “les émotions comme la tristesse, la culpabilité, le chagrin et la colère sont des phares pour nos valeurs”, explique David. Par exemple, si vous vous sentez frustré lorsqu’un collègue arrive en retard à une réunion, vous appréciez probablement le respect et la ponctualité.

2. Racontez une nouvelle histoire

Bien que passer à la prochaine réunion ou envoyer un e-mail pendant un moment de colère ou de déception semble être la réponse la plus simple, il peut être plus bénéfique de recadrer ce que nous ressentons – de remettre en question l’histoire que nos émotions nous racontent.

Lorsque nous considérons nos émotions comme “négatives”, cela signifie que nous allons forcément chercher à y échapper. Mais recadrer ce que nous ressentons nous aide à nous remettre en question et à nous approprier nos émotions

Sous la surface de chaque sentiment se cache une histoire. Pensez-y : si vous vous retrouvez victime d’une critique sévère que vous n’avez pas demandée, vous allez probablement être frustré par le manque de tact de votre collègue. Mais si vous regardez plus loin, vous verrez que vous vous sentez menacé par ces commentaires parce que vous vous demandez si vous êtes réellement ce que l’on vous reproche.

Souvent, ces histoires représentent des croyances fondamentales qui ont pris racine beaucoup plus tôt dans nos vies.

Pour gérer les émotions qui surgissent dans le feu de l’action, Joseph Grenny recommande de remonter jusqu’à “l’origine première”. Par exemple, si vous avez honte lorsqu’un collègue vous critique, essayez de retracer le sentiment ou l’expérience d’origine.

Quand avez-vous eu honte de vous pour la première fois ?

Tant que nous croyons que ces histoires de base sont vraies, Grenny dit que nous sommes condamnés à être victimes de nos émotions, ce qui ne nous permet pas de prendre le contrôle.

Mais comprendre l’origine première est la première étape pour défier l’émotion qui en découle :

“J’ai pris conscience de l’origine première des histoires que je raconte par mes émotions ; et j’ai appris à remettre en question la perception que ma sécurité et ma valeur sont en danger dans ces moments-là”, écrit Grenny.

3. Construisez votre vocabulaire émotionnel

Gérer nos émotions, c’est aussi simplement les identifier. Une grande émotion sans nom peut sembler accablante et sans fin. Mais nommer nos émotions nous permet d’être réalistes quant à leur impact et de trouver une solution.

La psychologue Lisa Feldman Barrett dit qu’une mauvaise interprétation de nos émotions peut nous amener à réagir de manière inappropriée – et c’est quelque chose qui se produit facilement, car de nombreuses sensations liées aux émotions se ressemblent.

Plutôt que de vous décrire comme triste, ce qui semble vague, essayez de qualifier votre émotion avec des termes comme “déprimé” ou “déçu”.

Feldman Barrett qualifie cette spécificité de “granularité émotionnelle”, ce qui peut nous aider à mieux comprendre nos circonstances ou à recadrer les émotions négatives pour nous sentir moins menaçants. Par exemple, réaliser que vous êtes déçu par la réaction d’un investisseur à votre présentation est probablement plus gérable qu’un vague sentiment de tristesse.

Freiner pour accélérer la croissance

Recadrer et nommer les émotions n’est peut-être pas la solution pour tout ce que nous ressentons, mais ce n’est pas le but en premier lieu. En refusant de faire face aux émotions que les difficultés peuvent mettre sur notre chemin, nous manquons d’importantes opportunités de croissance.

Le but de l’agilité émotionnelle est de gérer, voire d’exploiter, nos émotions pour avancer dans notre travail et nos relations. Parce que lorsque nous pouvons freiner les émotions qui nous retiennent, nous pouvons commencer à accélérer vers ce qui nous tient le plus à cœur.

AUTEUR
Aytekin Tank est le fondateur et PDG de Jotform. Développeur de métier mais conteur de cœur, il écrit sur son parcours d'entrepreneur et partage des conseils pour les autres startups. Il adore écouter les histoires des utilisateurs de Jotform. Vous pouvez joindre Aytekin sur AytekinTank@Jotform.com

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